Les graines d’Alfalfa sont parmi les plus intéressantes d’un point de vue nutritif, et elles proviennent de la très commune luzerne. Ce super-aliment, dont la popularité a considérablement augmenté ces dernières années, mérite que l’on s’y intéresse. Nous allons d’abord découvrir la plante dont elle est issue, puis nous plongerons dans le monde fascinant de la germination de cette petite graine verte.

Table des matières

La luzerne : Une plante aux multiples avantages

La luzerne, de son nom scientifique Medicago sativa, est une plante herbacée pérenne qui appartient à la famille des légumineuses. Elle est réputée pour ses multiples avantages:

  • En tant que fourrage: La luzerne est une source de nourriture très intéressante pour le bétail. Grâce à sa haute teneur en protéines, vitamines et minéraux, elle favorise une croissance saine des animaux et améliore la qualité du lait dans les élevages laitiers. Elle a aussi l’avantage de bien résister à la sécheresse.

  • Engrais vert: Au-delà de sa valeur fourragère, la luzerne est également utilisée comme engrais vert. Ses racines profondes aident à améliorer la structure du sol, augmentant ainsi sa capacité à retenir l’eau. De plus, étant une légumineuse, elle a la capacité de fixer l’azote atmosphérique, enrichissant ainsi le sol de cet élément essentiel.

  • Culinaire et médicinale: Les fleurs de la luzerne, les jeunes feuilles et les boutons floraux sont comestibles et peuvent être intégrés dans vos salades. Par ailleurs, tout comme le trèfle, la luzerne contient des isoflavones, qui peuvent atténuer les troubles liés à la ménopause, offrant ainsi un remède naturel pour ces désagréments.

Luzerne cultivée – Photo de Kym MacKinnon

Graines Alfalfa : Germination et avantages nutritionnels

Les graines Alfalfa, qui sont le trésor caché de la robuste luzerne, recèlent une richesse nutritionnelle incomparable. Ces petites graines vertes, devenues un incontournable pour les amateurs de graines germées, proviennent de la luzerne lorsqu’elle atteint sa maturité.

Comment récolter les graines Alfalfa ?

Pour obtenir les graines d’Alfalfa, on attend généralement que la luzerne soit en fleur et que ses cosses deviennent brunes et sèches. La période de récolte varie en fonction du climat et de la région, mais elle se situe généralement en fin d’été ou au début de l’automne. Une fois récoltées, les cosses sèches sont écrasées pour en extraire les graines qui seront ensuite stockées.

Cette opération est un peu compliquée sans équipement. Munissez-vous d’un tamis à maille très fine pour séparer les graines des cosses, après les avoir écrasées au préalable. 

Processus de germination

La magie des graines Alfalfa réside dans leur capacité à germer et à donner naissance à de jeunes pousses vertes en quelques jours seulement. Bien que le processus de germination puisse être réalisé avec un simple bocal, l’utilisation d’un germoir à graines est fortement recommandée. Non seulement cela permet d’assurer une germination homogène, mais le germoir offre également une ventilation adéquate, réduisant ainsi le risque de moisissure.

Pour germer vos graines Alfalfa :

  1. Placez une cuillère à soupe de graines dans votre germoir (ou, si vous utilisez un bocal, remplissez-le d’eau).
  2. Laissez tremper les graines pendant 8 à 12 heures.
  3. Si vous utilisez un bocal, égouttez l’eau et rincez les graines, puis placez-le dans un endroit tiède à l’abri de la lumière directe du soleil.
  4. Dans un germoir, assurez-vous de suivre les instructions spécifiques du fabricant concernant la ventilation et le rinçage.
  5. Rincez les graines au moins deux fois par jour.
  6. En 3 à 5 jours, vous disposerez de pousses d’Alfalfa vigoureuses et prêtes à être dégustées.

Consommation et bienfaits nutritionnels

Une fois germées, ces graines révèlent tout leur potentiel. Vous pouvez les ajouter à vos salades, sandwiches, jus verts ou les déguster telles quelles. Leur texture croquante et leur saveur fraîche ajoutent une touche délicieuse à vos plats. Sur le plan nutritionnel, elles sont une mine d’or :

  • Richesse en nutriments : Elles sont bourrées de vitamines A, C, E, ainsi que de calcium, potassium, fer et zinc.
  • Protéines : Ces graines sont étonnamment riches en protéines, ce qui en fait une addition parfaite pour les régimes végétariens ou végétaliens.
  • Antioxydants : Les graines germées d’Alfalfa contiennent des antioxydants qui combattent les radicaux libres, protégeant ainsi notre corps.

 Pour plus de détails, voici le tableau nutritionnel pour 100g de graines d’Alfalfa germées : 

Composant Quantité % Apport Quotidien (basé sur un apport de 2000 kcal)
Énergie 23 kcal 1.15%
Protéines 4 g 8%
Glucides totaux 2 g 0.67%
dont sucres 0.2 g
Lipides totaux 0.7 g 1%
dont saturés 0.1 g 0.5%
Fibres alimentaires 1.9 g 7.6%
Vitamine A 9 IU 0.18%
Vitamine C 13.1 mg 21.8%
Vitamine K 30.5 μg 38.1%
Calcium 32 mg 3.2%
Fer 0.96 mg 5.3%
Magnésium 27 mg 6.75%
Phosphore 70 mg 7%
Potassium 79 mg 2.25%
Zinc 0.92 mg 6.13%

Conclusion

Que vous soyez un agriculteur, un simple jardinier du dimanche ou que vous souhaitez manger plus sainement, la luzerne et ses graines Alfalfa ont beaucoup à offrir. En engrais vert, en plante fouragère, en plante médicinale ou en super-aliment, la luzerne a de quoi ravir votre potager et votre corps ! 

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